Google Earth將前進海底!美景盡入眼簾 亦提供寶貴環境資訊
鉅亨網陳律安‧外電報導
2009 / 02 / 03 星期二 
From : http://news.cnyes.com/photo/intro.asp?newsdate=20090203&newsid=EL1TE4WQ&top=100&rno=1&n_type=photo
        
自從Google Earth這套軟體在2006年發表後,已讓成千上萬的人們不必出門,就可在虛擬地球上攀爬聖母峰,甚至一圓飛入外太空的夢想。
據英《衛報》報導,現在Google打算探索另一塊未知的領域,即海底世界。
在一場將於舊金山舉行的業界盛事,市場預期 Google(GOOG-US)將在Google Earth新增水底影像、海床地圖。如此作為,使得Google離將整個地球數位化的目標,又更邁近了一步。原有的Google Earth,已經可以將世界各地的大城市以三度空間形式呈現。新增加的功能如海底景象,以及部分海床的地圖,亦將提供更詳細的環境資料,讓人們對氣候變遷加諸於海洋的影響多些認識。
雖然截至目前為止,關於海底棲息地的地圖只揭露了 10%,但是海底探測學專家表示,人們透過Google Earth跟海洋互動的經驗,以及看到全球暖化的證據,才是最重要的。


聖地牙哥大學的David Sandwell表示:「對我來說這真是太刺激了。透過Google Earth,人們會明瞭,我們對於海底所知甚少,而Google可以幫我們探索海底。」 由於Google打算提供大眾更多氣候變遷的資料,使得Google Earth內部包含了許多環境資料。2007年時, Google召集了一群專家,來幫助它成為潛水艇及環境資料來源。看來不久以後,Google也將與歐美國家的機構通力合作,繼續推行此一計畫。Sandwell說:「對科學家而言,Google Earth是個相當實用的工具,讓人們可以分享海洋資料。
對我來說,它提供的海床圖像十分重要,因為海底地貌對洋流及潮汐的影響甚鉅。」 Google Earth的開發不僅僅用在嚴肅的科學研究用途,它也有比較輕鬆的一面。比如說,人們可以利用它下潛到全世界幾個知名的潛水地點,包括巴哈馬、紅海、大堡礁等。
在這個計畫漫長的產生期中,市場對於Google將採用何種形式發表新的Google Earth臆測不斷。許多觀察家希望,將會看到一場很棒的展示會。一路看著Google Earth成長的Frank Tylor表示:「我不認為展示會將僅限於新Google Earth的發表,尤其是身為環保專家的前副總統高爾也將與會。可以預期的是,更多有關環境議題的新資料將公開。

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